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日本在开发防止癌症转移的药物

2020/10/27

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       对于每两个人就有一人在一生当中患上癌症的日本人而言,也许“癌症虽然没有消失,但也没有转移,患者得以尽享天年”是与癌症共处的理想状态之一。如果有防止癌症转移的药物,就能实现这种状态。研究人员发现,有种小囊泡似乎掌握着这种理想药物的关键。或许到2030年代,能够攻克这种囊泡,从而可以选择与癌症共存。

 

       这种囊泡就是外泌体。外泌体是体内各种细胞释放出的小粒子,漂浮在血液中,大小在100纳米左右,1毫升血液中大约含有50亿~100亿个。癌细胞释放的外泌体尤其多。

 

       近来,研究人员发现外泌体是癌症的“先头部队”。外泌体含有蛋白质及一种遗传信息“微小核糖核酸”,在血液中漂浮,到达目的地后,癌细胞就稳定下来,传递使其容易增殖的信息。也就是说,建立起便于癌症“大部队”转移的环境。如果某种物质能阻止充当先头部队的外泌体,则有望成为防止癌症转移的药物。

 

漂浮在血液中的外泌体起着癌症“散播工具”的作用(图片由东京医科大学提供)

 

       日本东京医科大学的落谷孝广教授等人通过具体的癌症查明了外泌体的作用方式。在前列腺癌当中,癌细胞释放的外泌体表面有一种名为“CDCP1”的蛋白质。CDCP1帮助生成在新骨生长时破坏骨骼的破骨细胞,溶解掉骨骼,向癌细胞输送营养,形成便于癌细胞进入骨骼的状态。其结果就是癌症的骨转移。

 

       落谷教授等正在开发附着在CDCP1上并将其消除的抗体以及“RNA适体(注:能够高亲和力、高稳定性结合目标抗原的单链RNA分子)。RNA适体和抗体附着在CDCP1上,就可以阻止外泌体发挥作用。不仅如此,附着有抗体及RNA适体后的外泌体会被免疫细胞“巨噬细胞”所吞噬。落谷教授正准备进行动物试验及临床研究,他表示目标是到2030年左右,可以作为阻止癌症转移的药物使用

 

       目前治疗癌症的主流之一是由抗癌药物攻击癌本身,效果很好。但进化得越来越聪明的癌细胞会对抗癌药物产生耐药性。即使一度消灭了主要的癌,潜伏在某个地方的癌细胞也会引起转移和复发。落谷教授表示,“在对抗癌细胞方面,要做好第二手、第三手准备。希望在不触及癌细胞的情况下就阻止癌症”。

 

       目前尚没有防止癌症转移的方法。作为人类对抗癌症的新标靶,外泌体受到关注。

 

       不过,由于是基于新想法的治疗药,还存在很多课题。研究外泌体的东京工业大学准教授星野步子在积极开发治疗药物,但也表示“(为了检验药的效果而)证明癌症是否发生转移或许很难”,指出了临床试验的困难。人类与癌症的智慧较量仍将继续。

 

       日本经济新闻(中文版:日经中文网)下野谷凉子

 

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