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各种“微信”的真正实力

2014/05/08

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     美国Facebook和乐天分别斥资190亿美元和9亿美元收购“聊天软件”。互发短信的形式在互联网黎明期便出现了,不过如今智能手机日趋普及,聊天软件作为可以随时随地进行语音通话和视频通话的主要沟通手段之一快速崛起。而其真正实力又是什么呢?

      用户数是评价聊天软件实力如何的最主要指标。各主要聊天软件的用户数方面,中国腾讯的“微信”为6亿人,LINE为4亿人,乐天收购的Viber为3亿人,另外Facebook收购的美国WhatsApp等聊天软件的用户数量也在3亿人以上。

     比拼的不是用户数

     不过,各公司比拼的并不是“用户数量”,而是“活跃用户数量”和“利用率”。

 
     WhatsApp创始人、首席执行官简·库姆(Jan Koum)去年5月在推特上表示“将用户数和活跃用户数混为一谈,就好比是在拿法拉利跑车250GTO和滑雪板进行比较一样”。

     WhatsApp并未公布用户数量,不过显示被利用程度的“活跃用户数”为4亿5千万人。其他聊天软件的活跃用户数方面,微信为2亿7千人,Viber为1亿人,WhatsApp处于遥遥领先的位置。

     在日本国内,LINE拥有压倒性优势。熟悉智能手机用户动态等情况的东京MMD研究所调查显示,日本国内的智能手机用户2013年最常利用的应用软件类型为“通话、聊天软件”。另外,从事问卷调查的东京Lifemedia公司去年8月实施的有关LINE的调查显示,对LINE的认知度高达98%。利用率方面,10~19岁女性为88%,10~19岁男性为76.5%。

     在韩国,普及程度最高的聊天软件是Kakao公司2010年3月推出的“Kakao Talk”。韩国97%的智能手机用户都在使用该聊天工具,Kakao Talk的全球活跃用户数量突破了1亿3千万人。

     为什么WhatsApp和LINE的利用率这么高呢?互发文字的聊天软件与1个人也能发状态的“推特”以及面向不特定多数用户发消息的Facebook等社交网站(SNS)不同,聊天对象是切实存在的。

     生活在美国硅谷的一位女中学生表示,“和父母或老师沟通时会使用Facebook,因为朋友基本上都不在这里,所以平时不怎么使用”。女中学生的一句话从一个侧面道破了聊天软件陷入激烈竞争的现状以及Facebook斥巨资收购WhatsApp的原因。

     找不到朋友的对话软件,因为无聊不会有人愿意使用。但如果有朋友加入,朋友再介绍朋友加入,那么活跃用户人数便会飞速增长。同时由于是朋友之间的交流工具,所以会一天到晚在线。使用频率自然会变高。

     各公司之所以通过免费聊天软件来展开竞争是为了吸引活跃用户、收集和分析用户的个人信息和使用动态等,从而将这些信息用于电子商务(EC)、广告和促销等活动。

     留住朋友才能留住用户

     着眼“用户号召力”和“在线时长”,不断有公司进入该领域和扩充业务。“沟通对各个方面都十分重要,争取将聊天软件用于电子商务”。乐天社长三木谷浩史收购Viber以及中国阿里巴巴集团开发“来往”、挑战微信运营商腾讯就是典型例子。

     聊天软件运营商对社交网站展开“逆袭”的事例也开始出现。LINE的总公司韩国NAVER和Kakao Talk分别在“BAND”和“KakaoStory”上推出照片共享和时间轴等社交网站的功能。其目的是招揽更多用户,增加利用率。所有的一切都可谓是在考虑如何抢占“活跃用户的时间和钱包”。

     相反,如果朋友离开了,活跃用户便会毫不犹豫地随朋友转移到其他聊天软件。美国谷歌的董事长埃里克•施密特(Eric Emerson Schmidt)就指出“如果活跃用户感到不满,轻轻一次点击便能从此离开”。

     要吸引活跃用户除了留住朋友之外别无他法。各公司之所以免费提供视频图像共享、语音通话和视频通话等功能是因为收费的话用户根本不会买账。

     虽然美国苹果和谷歌也在提供自主的聊天服务,不过效果并不理想,用户在线时间未能变长,而WhatsApp和LINE等聊天软件的活跃用户则不断增加。

     聊天软件大部分都支持苹果的“iOS”和谷歌的“安卓”等基本操作系统(OS),而且免费提供。聊天软件是否对苹果和谷歌的收益扩大做出了贡献仍很难说。

     “可能吸引10亿用户的服务并不多。收购额高达190亿美元也很划算”。对于收购WhatsApp,Facebook的CEO马克·艾略特·扎克伯格(Mark Elliot Zuckerberg)表示。虽然前途莫测但是各公司除了继续吸引和挽留活跃用户以外别无选择。

     本文作者为日本经济新闻(中文版:日经中文网)冈田信行 加藤宏一 志贺优一
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