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等身大的日本(84)日本“底层老人”不断增加

2015/09/14

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        日经中文网特约撰稿人 中岛惠:最近在日本,“底层老人”这个说法正在流行。这是6月上市的一本书的书名,这本书后来成为畅销书,或许是受此影响,在最近约1个月里,杂志和电视也相继编发了类似标题的专辑。这个说法或将成为今年日本的流行语之一。

        根据该书作者的说法,所谓“底层老人”,指的是“以最低生活保障标准生活的老年人、或存在这种可能的老年人”。这是作者自己创造的词汇。该书还有副标题——“一亿人晚年崩溃的冲击”。虽然副标题听起来有点危言耸听,但作者指出,如果像现在这样下去,或许日本老年人的9成将“底层化”。虽然这是难以马上相信的现象,但最近日本老年人面临的情况的确正在改变。

        直到数年前,至少在我看来,日本的老年人(65岁以上)生活非常富裕。我此前认为,在日本经济快速发展的时代当“上班族”的人能拿到充足的养老金,而且还有存款,会生活得悠然自得。我认为很多人与我有相同的感觉。

        实际上我经常听说,只要在东京的大企业工作40年,就能拿到相当数量的退休金和养老金,利用这笔钱,可以改建自家住房,或乘坐豪华旅游船到海外旅行,甚至为孩子和孙辈提供旅游费用。

        实际上,我有一位30多岁的朋友,每当去生活富裕的父母亲家,父母就会说“谢谢你特意来看我们”,并且每次都给朋友零用钱。此外,富裕阶层的父母帮助孩子偿还房子的贷款、或带领孙辈去旅行的情况也不在少数。

        但是,当人们回过神来,突然之间迎来了“底层老人”的时代。

        该书表示,目前日本人口达1亿2000万人,其中600万老年人自己一个人生活,而一半处于最低生活保障水平,令人感到惊讶。

        在经済合作与发展组织(OECD)34个成员国中,日本老年人的贫困率达到19.4%。这个数字几乎与美国相同,在34个国家中排在第8位。作为计算贫困率的前提,低收入者指的是,在“人均可支配收入”(家庭合计可支配收入除以家庭人数)中间值的一半(贫困线)以下生活的人。

        2012年的贫困线为年收入122万日元(约合人民币6万元)。有数据显示,日本老年人的5分之1人生活在这个贫困线上。尤其是一个人生活的老年人的贫困率更高。男性单身老年人的贫困率达到29.3%。而女性甚至高达44.6%。

        关于男性贫困的原因,包括因疾病无法工作、以及因是非正式职员而工资低等。关于女性贫困的原因,包括年轻时未参加工作、以及因是非正式职员而工资低等。如果是女性,只要结婚,即使不参加工作,也能依靠配偶的养老金生活,但在离婚后成为非正式职员等情况下,陷入贫困的情况很多。

        这的确像书名所显示的那样,是富于冲击性的内容,令人吃惊。

        从普通生活状态沦为底层异常容易。并非只是个别人的问题,而是任何人都可能遇到的情况。起因包括身患疾病或因遭遇事故而需要巨额医疗费等。此外,还包括中高年离婚以及因疾病而由正式就业转为非正式就业等。

        像上述那样,富裕老年人的孩子能够获得财产,但在底层老人的家庭里,孩子获得高学历的可能性很低,孩子也生活在社会底层,因此陷入了孩子没能力扶助父母的负面连锁效应。

        在日本的媒体上,中国的贫富差距问题经常被报道,但我认为在指责他国的问题之前,首先我们必须设法解决走投无路的日本底层老人的问题。

中岛 惠简历
出生于日本山梨县。曾在北京大学和香港中文大学留学。先担任报社记者,1996年起成为自由记者。著作有《中国精英这样看待日本人》、《中国人的误解 日本人的误解》(均由日本经济新闻出版社出版)等。

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