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美国转基因食品的困惑

2015/05/25

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  围绕对于使用了转基因(GM)作物的食品是否需要强制标明其转基因成分的问题,美国食品界产生了分歧。大型食品企业持统一的反对立场,但另一些经营天然食品的企业则表示赞成义务化。两者的对立致使法制进程缓慢,一些等不及的企业开始使用自主标准标记转基因食品。这虽然有利于消费者选择,但标准不一有可能使流通成本上升。

美国全食超市要求所有供货商在2018年之前完成转基因食品标明(美国俄亥俄州,AP)
  通过人工改变作物的遗传基因,使其具有更高的抗除草剂、抗虫等特性,这种作物被称为转基因作物。美国农业生物技术公司孟山都的大豆和玉米种子就是转基因作物的代表。

  引发全美讨论转基因是由于2014年5月佛蒙特州通过了美国首项强制标明转基金法案,规定自2016年起企业必须要为转基因食品做出标明。目前,关于是否要强制标明转基因的讨论已经扩大至美国30多个州。

  美国在转基因作物市场上拥有巨大的全球竞争力,美国政府也并未规定企业一定要标明出转基因。即便如此,美国很多州都开始进行强制标明的讨论。由于抗药性杂草的出现以及农药用量年年增加,越来越多的消费者开始感到不安。

  可口可乐及百事等企业组成的美国食品杂货制造商协会(GMA)立刻对佛蒙特州的法案做出反应。GMA向佛蒙特州法院提出诉讼,要求废除该法案。虽然起诉遭到驳回,但在转基因反对派较多的加利福尼亚州和华盛顿州该法案却被迫废除。

  这些行动受到天然食品界的强烈反对。据悉,GMA的一些加盟企业不但反对标明转基因,甚至要求将转基因食品也视为“天然食品”。

  美国食品药品管理局(FDA)称,由于“天然食品”并没有准确的定义,因此这种行为不算违法。但是有机酸奶企业石原农场(Stoneyfield Farm)的CEO加里·赫什伯格(Gary Hihberg)强调:“把转基因食品标记成‘天然食品’太可笑了。应该让消费者自主选择。”

  据美联社等调查,三分之二的美国人赞成强制标明转基因食品。日本和欧洲等先进国家普遍都已强制标记转基因食品,美国人对健康及天然食品的意识也在提高。

  为了顺应舆论,美国最大的有机食品零售商全食超市(Whole Foods Market)要求全部供应商在2018年前对转基因食品进行标记。墨西哥料理连锁店Chipotle Mexican Grill于4月末表示不会使用转基因食品。

  对此,经营天然食品的生产商和批发商表示赞同,却遭到了一些大型食品企业的强烈反对。因为企业需要从上到下对照各自标准,并且调查交易商和原料采购渠道,更替商品标签。

  据说美国种植的玉米90%以上是转基因,并被广泛用于玉米糖浆中。仅这一项就可以看出调查的难度非常大,会导致食品企业成本上升。并且标记转基因食品对于中小企业来说将比大企业负担更重,对经营将产生无法避免的影响。

  美国农业部部长威尔萨克(Thomas Vilsack)希望建立一套系统,消费者只需用智能手机扫一扫条形码就能知道该商品是否为转基因,通过这套系统来平息国内的争论。但是,一些支持强制标明转基因的人们对此表示质疑,理由为“大多数美国人并不能熟练使用智能手机。”美国人似乎还要为此争论不休。

  (兼松雄一郎 硅谷)
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