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审计单位该不该为东芝丑闻担责

2015/12/24

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      负责审计东芝会计情况的“新日本监查法人”12月22日遭到了史无前例的重罚。资本市场的良好运作离不开准确的会计信息。日本金融厅认为新日本监查法人未能发现东芝巨额的利益操作行为责任重大。敦促“市场监督者”引以为戒,提高觉悟。

      日本公认会计士协会会长森公高表示“此次严重损害了人们对资本市场和公认会计师审查和监督的信赖。将采取必要的措施来恢复信赖和应对社会的期待及要求”。

      日本《公认会计士法》第一条规定会计师的使命是“确保财务信息的可信性,保护投资者和债权人”。对于此次的问题,新日本监查法人一直辩解称自己是“以确认会计数字是否准确为工作,而发现违规行为并非首要目的”。事实上,东芝为了虚增利润,也确实对新日本监查法人说了谎。

      不过,由于大规模会计违规事件屡屡发生,有关此类问题的圈内讨论已经不再奏效。投资者等大部分市场人士认为“发现违规是会计师的责任”。

      新日本监查法人并未主动协助东芝实施会计作假。即便如此日本金融厅仍批评其称“未能以批判的观点验证东芝的说明,审计团队的信息共享和合作也未能发挥作用”。

      在此前奥利巴斯的财务造假事件中,新日本监查法人与另一家日本审计法人KPMG AZSA LLC一同收到了业务整改命令。这些问题可能使审计法人失去顾客企业的信赖,有的顾客企业可能改为选择其他机构。

      而在此次问题上可以看到一个较大的变化,那就是仅以“被欺骗”为理由已经行不通,而是只要“未能发现问题”就会被问责。熟知会计审计的日本青山学院大学教授八田进二也表示“东芝问题将成为改变审计制度的拐点”。

      加强会计审计职能已是全球潮流。在美国,2000年代受“安然事件”等影响,设立了监督审计法人的组织。业界还开始讨论如果出现违规问题将规定在一定时间内更换一次审计法人的制度等。在欧洲实际已于2016年起适用了这一制度。按日本现行制度,如果是大型企业的审计责任人,只要会计师每5年更换一次,则无需更换审计责任人本身。

      审计法人通常会从接受审计的企业获得丰厚报酬。如果是大企业,会计师多达近百人。东芝2014财年(截至2015年3月)财报数据显示,新日本检查法人获得的审计报酬为10亿日元,包括海外合作对象在内的整个集团其他报酬为19亿日元。无法对“雇主”忠言相告被认为是发生丑闻的温床。如何克服“虚假审计”将成为一大课题。

      日本在“东芝”会计丑闻后,将加强对审计法人的追责,因问题而受到的处分也将更为严厉。同时,全面讨论如何构建可以提高审计职能和质量的机制也将成为当务之急。

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