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日本欲借“AI芯片”避开与中美正面竞争

2019/05/07

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  日本已启动“AI芯片”(适合人工智能处理信息的专用半导体电路)的开发事业。将使之具备连接大量计算机所需的处理庞大数据量的计算性能,可以用于汽车和机器人等。为了掌握产业竞争力的关键,中美企业在AI芯片开发方面展开激烈竞争。日本也正在为采取对抗举措而绞尽脑汁。

   

  东京大学一个房间里新设置的计算机4月起正式投入运行。这是验证设计出来的半导体能否准确运行的专用计算机。其成为日本产业技术综合研究所和东京大学共同运营的“AI芯片设计基地”的核心设备。东京大学教授池田诚表示,“花费约16亿日元建成。对于制造稳定运行的半导体来说是不可或缺的”。

     

  即使是缺乏技术和资金的新创企业,也在准备参与这项业务。日本将在5年时间里投入近100亿日元的国家资金。今后将选择约20个主题,不断支援AI芯片的设计和验证。还将举行研讨会等,让研究人员能跨越组织的隔阂展开交流,借此培养相关人才。

   

  世界范围内,最近数年在AI芯片领域掀起激烈的研发竞争。领先的是图像处理用芯片(GPU)的最大制造商美国英伟达。

   

  现在的人工智能以学习庞大数据的深度学习为主流。个人电脑搭载的CPU(中央处理器)擅长一个一个按顺序完成计算,但无法同时进行大量计算。英伟达的芯片则在内部大量汇聚了属于小型计算机的“内核(Core)”,专注于处理信息量大的图像。这种芯片适合用于深度学习。

 

   

  美国谷歌也在2016年宣布自主制造和利用专用AI芯片。以此为契机,竞争的导火索被点燃。除了CPU巨头英特尔和苹果等美国企业之外,华为技术和阿里巴巴集团等中国企业也采取行动。与硬件开发关系较浅的Facebook和亚马逊也宣布了涉足的方针。

   

  日本起步较晚,但研究人员并不感到悲观。这是因为认为不会和中美企业正面竞争,能够开发日本优势领域的AI芯片。

   

  这一领域的研究者经常使用“边缘(edge)”这个说法。指的是智能手机、汽车和机器人等“终端”。中美大型企业瞄准的AI芯片主要设想用于通过互联网连接的计算机本身——“云平台”。池田教授表示,“日本在传感器等技术方面具有优势。如果是边缘侧,能够展开竞争”。

     

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