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东京眼(14) 虎妈的抉择

2014/05/15

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日经中文网特约撰稿人 健吾:上课的时候会谈及日本女人的生涯计划,学生在课堂上需要为一个自订的题目做简报,有不少学生都比较日本的「教育妈妈」和香港的「怪兽家长」。但很少学生可以看到,为什么香港和日本女人对下一代的教育,都会这么歇斯底里。

       教育妈妈一词,源于八十年代。据说,是传媒用作形容一群对自己孩子的教育很热心的妈妈。那群妈妈,大多是六、七十后,在日本高度成长期长大,当时社会的学历至上主义,令她们认为对孩子最好的「方法」,就是向孩子灌输英才教育。在动画《蜡笔小新》中,我们只是看到小新总和鼻涕虫同学逗来逗去,风间同学就要去补习去学游水。日剧《魔女之条件》中的泷泽秀明,也是在单亲的妈妈的管束中,要接受家庭教师的指导,及后因为爱上松嵨菜菜子才寻回自己。电影《谁调换了我的父亲》中的福山雅治对Lily Franky饰演的电器店店主父亲的教育方法绝不认同,觉得孩子需要有教养,也要英材教育。反之,Lily Franky就认为,孩子最需要的,不是物质,而是和父母在一起的时间。

       教育妈妈从不会觉得自己出错,被世间视为「虐待儿童」,「剥夺儿童的游戏权」,都嗤之以鼻。她们总是深信,当孩子成材,成为世界景仰的人,她就是最后的胜利者。

       反观香港,很多家长都觉得自己是怪兽家长,甚至「乐于」当怪兽家长,以自己是怪兽家长为荣。同龄的朋友都一个一个建立家庭,生了孩子,他们总是对我说,有很多家长真的很「恐怖」,令他们不得不担心一下。他们的说词,大概相似:

       人人都说入好的幼稚园很重要。我有一个Whatsapp 群组,是那些父母「朋友」(即是孩子同学的家长),他们总会在group 中分享那家幼稚园什么时候会派入学申请表,什么时候要报护理班(nursery)和学前护理班(pre-nursery)。

       这些叫P班和N班的东西,对孩子很重要。因为幼稚园老师都觉得如果孩子在班房中不会自行大小便,老师会觉得麻烦,就会不想收那学生呀。

       我自己也不想当怪兽家长,我也觉得自己的孩子早上要上一家幼稚园下午要上另一家幼稚园是很变态的事(因为香港行学券制,有家长就「善用」这个制度,安排孩子上午读一家英语较强的幼稚园,下午就会报读另一家政府可以资助的幼稚园,好等孩子可以有一点「正常」家庭背景的同学当朋友)。但事实上,是人人都在做,自己不做,会很没有安全感。
我觉得令孩子读多点英文,装备好一点有什么问题?现在香港政府都不会保护香港人,在全球化的环境下,学好国语、英文是十分重要的。我们要和全世界的人竞争之馀,还要和中国十几亿人竞争,我觉得没有问题啊。

       我有时会质疑,究竟他们和孩子的关係,是亲子,抑或是上司和下属。我总是听到那些父母对孩子下指令:背好生字没有?游水有没有游好?有没有游到拿奥运金牌为止?练琴了没有?你花多点心思练琴吧?你考了八级之后,就以后不需要你练琴了。日语的文法背好了没有?国语的考试为什么只有九十四分?我不是说过九十五分我才收货的吗?你令妈妈很失望,你知道吗?你数学为什么考得那么差?是不是有什么东西你不会?为什么你总是粗心大意?你知不知道做一个粗心大意的人在香港会没有前途?你没有前途将来有什么用?……

       我听太多。

       看着这些朋友,我总是觉得很可怜。香港大学社会学系的讲座教授研究香港的中产现象,在他的书《中产好痛》和《谁说家长一定是好人》中,已提及过,香港的中产问题,其实只有一个:不安。他们深知道自己的成功,是因为香港在经济成长期中,长相实力普通的人,都可以乘着经济发展的列车而令自己的经济收益有所提升。而当他们看着身边的同事,一个又一个被追过、淘汰,下一代比他们更贴近时代,更知道新世纪的游戏规则,不安就牵引他们催谷下一代,希望下一代不要被时代淘汰。

       那是好事或是坏事?

       我们看看名小提琴家陈美 Vanessa Mae如何谈及她的「虎妈」对她有什么影响?直至现在,她跟母亲断绝关係,因为虎妈在陈美童年的时候,掌掴甚至要她跪地叩头。十四年前她就「解僱」她的妈妈兼经理人后,两人断绝来往,直至参赛冬奥时,陈美收到母亲祝福短讯,但仍没法子修补关係。

       陈美接受英国报章报导的时候回应:「(母亲)是要我卑躬屈膝和服从,常常提醒我别忘记谁是话事人,同时我还要扭耳仔。」

       陈美说她童年时练琴不够完美,会遭母体罚:「直至我20岁,妈妈不满意就会打人,她会打我的手或脸」。

       她成功了,母亲却不在她的视线。如今她极珍惜「自由」,与法国红酒专家男友拍拖十多年但仍坚持不结婚、不生育。陈美说:「有孩子不是说会被困住,但所有事情都得三思。老实点说我是太自私,想保住这份自由」。

       各位父母,什么叫幸福,什么叫快乐,什么叫好?

健吾 简历
80年生,香港专栏作家、香港商业电台节目《光明顶》、《903国民教育》主持,香港中文大学日本研究学系及香港大学专业进修学院讲师。著书超过二十七本,主力研究日本东亚流行文化软实力及多元性别关係等议题。

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