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日本鲜鲜鲜(39) 日本老人世界最寂寞,朋友最少

2016/09/28

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      日经中文网特约撰稿人 刘黎儿: 你的丧礼会有多少朋友来呢?现在在乎的人似乎没那么多了;我跟许多日本朋友都认为自己死后不需要办丧礼,不过日本内阁府调查发现日本的老人25.9%连一个朋友也没有,是世界最少的,也有人死后,即使生前长年工作过的公司为他办丧礼,但真的除了家人以外,没人参加。

      老人虽然大多很寂寞,但日本社会格外严重,内阁府还公布其他三国同样60岁以上老人的交友状况,发现美国老人没朋友的,只有11.9%,德国只有17.1%,瑞典则只有8.9%没朋友,相对而言,日本老人真的朋友不多,甚至没有朋友。

      以前日本人至少每年都会寄出贺年卡给朋友,但最近也有很多老人宣告「今年是我最后一年寄出贺年卡」大部分并非因为改成电子信件等来问安,而是因为自己的衰老,或是觉得老了反而在人际关系上需要做点断捨离的清理关系,反正自己再怎么落魄也不会去求过去认识的朋友。

      日本老人不要说没有什么朋友,尤其没有遇事可以相求的朋友,认为有什么事可以拜託朋友的日本老人只有18.5%,跟美国、德国及瑞典都有4成以上大不同。

      这或许是日本人原本就没有去拜托朋友、依赖朋友的习惯,即使把对方当作知心朋友,也很多人不愿意给朋友添麻烦,有什么事还是跟家人商量,但大多还是让家人代为解决。

      日本虽说是社区关系如町内会等还算有敦亲睦邻习惯的儒家文化,但也是只有18.3%的老人会求助於邻居,事实上日本人真的除了家族之外,不大想跟别人开口求助,认為这是很羞耻、丢人的事。

      像是有的老人没有家人,甚至不想找朋友当自己租屋等的保证人,很难租到房子,最后只好缴一大笔钱去参加愿意当自己租屋保证人的组织,但这类组织经营往往有问题,不时宣告倒闭等,老人血本无归,主要原因就是不想拜托朋友签字当保证人。

      日本老人没朋友,这或许跟日本现在60岁以上的老人大抵是活过经济高度成长期的人,尤其男人,当时工作时间都很长,以公司为家,每天加班到很晚,或连假日也上班,即使假日去打高尔夫球等,也都是跟工作相关的交际应酬,即使有亲密的同事也没有没什么真正的朋友。

      相对于男人,女人还是比较有社交能力,因此许多人在父母死时,才发现,母亲可能有一两百人来弔丧,但父亲却没有人;许多女人原本就很会跟朋友喝茶聊天,朋友是各种资讯的重要来源,跟男人比较不同,25.9%的老人没朋友,其中还是男性居多。

      此外,欧美老人或许还有些宗教上的联系关系,像是去教会做礼拜等,但日本虽然每年可能有个几次祭典活动,但并非每天或至少每週一次的固定的见面、沟通关系。

      虽然许多研究指出,没有朋友的话,寿命会比较短,而且也比较容易失智,甚至孤独死而没人发现等;不过大部分的日本人都很长寿,是世界最长寿的,甚至活的久了,因此也对孤独、寂寞是比较有觉悟的。平常居家生活没朋友的老人,即使住进照护设施如安养院、老人之家等,也往往很孤僻,很难跟别人交流。

      也有些日本老人会自嘲说是因为耳朵逐渐重听等,但基本上认为跟别人说话、交流等也无法填补自己的空虚,但事实上如此孤独的老人都会觉得「一天好长」「一天也过的很辛苦」即使寿命长也不快乐;虽然现在有许多地方政府设置让老人能交流的「老人俱乐部」但依然也有些日本老人因为没有聊天的习惯等,甚至认为跟别人说话是「停滞的时间」,而不会藉着跟别人的交流等来确认自己存活的意义。

      我虽然不认为死后一定要搞丧礼,也不认为为了担心丧礼没人参加而去交朋友,但是人不论几岁还是有朋友会比较开心的,那样作为健康快乐老人的活动时期也会比较长吧!

刘黎儿 简历 
旅居日本的资深媒体人与知名作家。台湾大学历史系,后进入台大历史所,1982年赴日,曾担任《中国时报》驻日特派员、东京支局长,现为专职作家,在多家报纸杂志如《苹果日报》、《自由时报》、《今周刊》等撰写专栏;书写对象包括日本政经社会议题、都会两性关係、职场文化及生活文化的观察与解析乃至文学评论等,相关书籍35册;小说则有「棋神物语」等。

本文仅代表个人观点,不代表日本经济新闻(中文版:日经中文网)观点。
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