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日本的节点:让少子老龄化激活经济

2018/02/16

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从“平成”到“令和”

  

  同时自1996年以后,最终的人口增长率降至年率0.1%以下,开始对经济增长产生负面影响。此外,由于生产效率的上升率进一步下降,日本经济陷入了停滞。 

  

  从上述实际数值可以看出,人口增长并不是经济增长的重要因素。同样,日本近期的人口减少和老龄化虽然会对经济造成消极影响,但并不能说是决定性因素。 

  

  不管是过去的经济高速增长还是最近的经济停滞,相比于人口因素的直接影响,生产效率的提高发挥着更大作用。经济增长不是人口增加带来的结果,经济停滞也不是人口减少的必然结果。

  

  战后对人口过剩问题的强烈担忧

  

  认为人口减少是经济增长的重要制约因素的观点近些年才出现。在70年前的1948年,也就是日本人口超过8千万人那一年,《读卖新闻》(9月14日)刊登了题为《关心人口问题》的社论。

  

日本的老龄化不断发展

  

  这里的人口问题指的是人口过剩问题。文章指出,日本的国土面积能容纳约5千万人口,不负责任的人口增长“是引发战争的最主要原因”。为了避免在“日本史上首次”人口超过8千万人的状况下重蹈覆辙,必须思考“国民为何会持续这种不合理、无意识的生育这一根本问题”。

   

  在当时,人口问题就是人口过剩问题的认识成为共识。实际上在那之后,日本由于实现了高速经济增长,从勉强维持8千万人生活的状况发展为1亿多人过上了富裕生活。

  

  不是人口增加促进经济增长,而是经济增长使人口增加成为可能。这样想就会明白,人口减少的话即使生产效率没有极速提升,也能维持富余的社会。

      

  人口减少和老龄化导致经济不可避免陷入停滞的观点只是个借口。重要的是推进经济改革,使得即使人口减少,生产效率也能提升。

  

  采取经济政策促进生产效率提升

   

  具体来说应该推进什么样的改革呢?虽然在此无法详细深入介绍,不过笔者想再重复一次本人与芝加哥大学教授阿尼尔·卡什亚普(Anil Kashyap)合著的《日本经济缘何停止成长》(2013年)一书中的结论。最重要的是进行制度改革、促进国际经济活动的自由化、纠正影响健全竞争的弱者保护政策等,加速日本经济的新陈代谢、营建使最新知识和技术能够更快反映到经济活动中的环境。

  

  人口减少和老龄化不仅不会对经济增长产生太大负面影响,反而能成为生产效率上升的诱因。

      

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