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高达是日本机器人产业的救星?

2014/07/18

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      日本代表性的游戏企业万代南梦宫控股集团日前宣布启动一项计划,称要让在动画片《机动战士高达》中登场的身高达18米的高达在现实中“动起来”。具体要让哪个部分做什么动作等细节尚未决定,将在世界范围内征集具体的方案以及技术。据称,该计划将采用融合各种智慧结晶的“开放式创新”模式,并力争在2019年《机动战士高达》开播40周年之际完成制作。

东京台场树立着与动画形象等身大的高达模型(C)创通日升
      在7月9日召开的记者会上,万代社长上野和典将这个计划定位为“前所未有的娱乐”,并表示希望在开展这项计划的同时能够怀抱着推进日本机器人产业发展的远大志向。

      机器人产业考验的是综合实力

      在以往,机器人产业给人的印象只是机械产业的一个分支,但如今机器人却成为了一个考验综合实力的领域。负责高达计划技术指导的早稻田大学常务副校长兼理工学术院教授桥本周司指出,“机器人技术融合了机械电子技术与信息技术。所谓机器人就是拥有身体的计算机”。就像艾萨克·阿西莫夫的小说中所描绘的那样,人类与机器人的共存带来社会与价值观的变化和不安,而人类无法回避“如何去面对这些变化和不安”这一研究主题。

      7月10日,法国企业Parrot公布消息称,即将面向日本消费者发售的超小型无人机和步行机器人。围绕机器人研究以及利用机器人的商业模式的开发竞争正在全球铺开。在发布高达计划的记者会上,日本脑科学家茂木健一郎指出,“日本的机器人技术正面临危机”,表示被美国谷歌收购的波士顿动力公司在类似高达的高性能机器人的开发方面已经走在前头,对日本目前的机器人开发与技术表示出担忧。

      高达是万代南梦宫来的招牌动漫形象,也是其最大一颗摇钱树。2013年,高达的相关销售额达802亿日元,同比增长23%,是其另一动漫形象“假面骑士”相关销售额的2.6倍,更远远超过万代的其他动漫形象。不仅在软件以及相关内容产品方面,即使在硬件·模型产品制作方面,高达也拥有其独特的优势。

      比如说高达的手办模型,在日本被称为“钢普拉(Ganpula)”。这种模型在动画开播的第二年首次发售,截至2014年3月底,累计出货量达到了4亿3400万个。而且这些“钢普拉”全部都在静冈市的一家工场。为了削减成本,很多玩具都已转至国外生产,但高达模型却始终坚持着“日本制造”。

      我也曾经到访过这家制造“钢普拉”的工场。在一座和动画中登场的高达一样,高18米的三层建筑里,集合着商品企划、设计和生产三个部门。而可以称得上竞争力源泉的则是制作高达模型的注射成型机。利用注射成型机,将加热融化后的树脂注入金属模具中便可制作出“钢普拉”。在其中一种四角框形模具中,4种颜色的模型部件可以实现一次成型。据称,全世界只有在这里才能制作4色的塑料模型。

      万代将在最新模型产品的试制阶段采用3D打印机。据称,近期将引进新型打印机,估计可以更加精密的制作出接近最终成品的试制品。通过微调部件的尺寸,无需使用胶水就可以轻松拼装完成高达模型。正是这种对于生产技术的执著,支撑着万代的高附加值商业模式。

      “高达是日本机器人工学发展的契机”

      当然,玩具模型不能和机器人相提并论,但是考虑到高达的魅力,其在机器人产业也足以拥有成为“英雄”的资质。
 
      某知名大学的机器人研究者指出,“(日本)机器人工学发展的契机正是高达。从事机器人研究制作的人几乎都受到了它的影响”。一家日本机器人创业型企业的管理者也表示,“在人才招聘会上,公司会在展区里放上了高达模型,结果吸引了很多有意从事工作的技术人员(前来咨询)”。

      在动画片《机动战士高达》开播30周年的2009年,东京的台场树起了一个与动画形象等身高的高达模型。直至今日仍吸引着来自亚洲等地的游客前来观赏。“高达模型是酷日本的象征。是原汁原味的日本文化”,即使是日本KADOKAWA的角川历彦会长也表示自叹不如。

      “让高达动起来”的方案征集活动将于7月下旬开始。如果这个活动能够造出一定声势,就很可能为日本的机器人产业提供一个聚集优秀人才和雄厚技术的基础。“想亲自让高达动起来”,在这次计划中一定会有很多技术人员深受触动而参与其中。

      本文作者为日本经济新闻(中文版:日经中文网)编辑委员 村山惠一
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